2014-10-09

Travel report: Los Angeles



Hi friends,

I can't believe almost 2 months have passed since my last post! After the Ina Maxi Skirt adventure, I got caught up in a whirlwind of work and the preparation for my trip to Los Angeles. This was not a vacation though, even if I managed to spend a lazy afternoon on the beautiful Santa Monica Beach. As you can see in the photo above, it was just a beautiful, warm day with a clear blue sky, the weather was absolutely perfect! People who live there are just so blessed with the climate!

I had a gig at Vibrato Jazz & Grill in Bel Air, a beautiful venue owned by Herb Alpert (From Herb Alpert & Tijuana Brass in the 60's, also founder of A&M Records), and my DH had meetings with people from the jazz music business.

This is how I was billed - must say that 'french canadian' is an old term not used in the Province of Quebec anymore! / Voici comment j'étais annoncée - je dois dire que 'canadien français' est un terme ancien qui n'est plus utilisé au Québec!

This was our set up at Vibrato - as you can see it's a very nice venue / Voici la scène du Vibrato, un club de jazz très classe

Of course I needed something to sing in this nice club, but at the same time I don't want fussy clothes when I travel, so I picked the classic Vogue 8379 from my pattern stash as the dress I'd wear for the occasion.

I made this dress many times in the past (this pattern was a huge hit on Pattern Review when it came out) and I thought I was done with it, but I felt a sudden urge for a wrap dress with a 70's vibe; I've always had a soft spot for those boudoir type of garments with a slightly decadent feel. So I went for it, but with some modifications.

I chose the collarless version (which makes it more boudoir/kimono than with the collar), and I made it much shorter than my previous versions by taking off 3 inches from the hem. I also adapted 3/4 bell sleeves with ties closing, taken from a knit blouse pattern. The dress now hits me above the knee, and with the 3/4 sleeves it has this 'lifting' effect that I've heard many fashion specialists mention. I feel girly when I wear that dress, and I love the sleek 70's vibe!

In the parking lot when I arrived at the club - this is just anecdotic as I didn't make a real photo shoot of me modeling the dress / En arrivant au club - photo purement anecdotique puisque je n'ai pas fait de véritable session photo pour cette robe




As for the fabric, I chose a wonderful fuschia viscose knit that had been sitting in my stash for years, and with the gold specks in it I thought it would be just the right amount of glitter for a classy venue like Vibrato, a place where you can stumble on celebrities from the music/film business (for example Tom Jones is a regular every Sunday night).

This high quality fabric was a pleasure to sew so I made the dress in no time, and of course, me being me, I was hemming it on the morning of our departure (tell me, is there a treatment for that??).

You can see in the photo below that my coverstich machine just loved this fabric. I still can't believe it came out practically unwrinkled from my suitcase - so didn't even have to steam the dress before the gig!



The stitches almost disappear in the fabric, making it veeeery hard if you have to unpick a seam: better sew straight!



The bell sleeves with the ties closing - I'm happy that the ties came out very narrow (used a narrow stitch with just one needle on the serger) / La manche cloche avec fermeture avec boutonnière et liens - bien contente d'avoir réussi à faire les liens aussi minces!

I played with some wonderful jazz musicians and the ambiance was casual and relaxed; I was there during the jewish holiday and I've been told that it's a period during which things slow down a little bit in L.A. (and elsewhere in the U.S. I assume?).

This is the dress 'in action' - I don't have many pictures of this evening (I guess DH was busy talking with friends) / Voici la robe 'en action' - je n'ai pas beaucoup de photos de cette soirée, probablement que ma tendre moitié était trop occupés à parler avec ses amis!


The vast majority of the clothes I packed in my suitcase were items sewn by me. Below is a shot taken at the Four Seasons Hotel in Beverly Hills, where we went for brunch, a very 'simple' place ;-) where we stumbled on Robert Downey Jr and Paul McCartney (not together, though)! I'm wearing a halter top (Vogue 2762) and my Ina Maxi Skirt, a favorite of mine.


Vogue 2762 (top) + Ina Maxi Skirt


Of course I couldn't leave L.A. without going to Mood Fabrics on La Brea, a fabric store I've been wanting to visit forever (haven't even been to the one in New York). I'm so not used to fabric stores of that magnitude (I mean, silk jersey from the floor to the ceiling, really??) that I found myself overwhelmed with too much choice and too many possibilities. While DH was at the nearby Starbucks killing time, I was exploring the different store sections, totally unable to decide on something as if my head was empty. It was a very different experience than what I had expected; I mean if you go there without something specific in mind it's hard to choose since there is everything you want, and more.

Finally, after two separate trips to Mood, I just went on impulse and made some rather conservative purchases, consisting of fine gauge cotton and bamboo italian knits (the James Perse t-shirt type fabric) - something I cannot find here, and one italian cotton print (a woven). I envision t-shirts, cardigans and a shirt. I'm very happy with those fabrics, but I still have that silk jersey on my mind! All in all I think I spent around 200$ on fabric purchases so it's a good thing I don't visit Mood Fabrics too often! At the same time, if I had Mood in the city where I live, I probably wouldn't have such a huge fabric stash 'cause everything you want or need is there.

Hey, I finally went to Mood, lucky me! / Je suis finalement allée chez Mood Fabrics!

So that's it folks! I will end this travel report with a selfie I took on Santa Monica beach (that's DH in the background).

Have a great day!




Français: 

Bonjour tout le monde, 

Je n’arrive pas à croire que presque 2 mois ont passé depuis mon dernier ‘post’! Après l’aventure de la Ina Maxi Skirt, j’ai été happée dans un tourbillon de travail et la préparation de mon voyage à Los Angeles. Ce n’était pas un voyage de vacances, bien que j’aie quand même trouvé le temps d’aller flâner un après-midi sur la magnifique plage de Santa Monica. Comme vous le voyez dans la première photo, ciel bleu, beau soleil, la température était parfaite! Les gens qui vivent là-bas sont tellement gâtés avec ce climat!

J’avais un engagement au Vibrato Jazz & Grill, un très beau club de jazz, propriété de Herb Alpert (du Herb Alpert & Tijuana Brass dans les années ’60, aussi fondateur de l’étiquette de disques A&M Records), et ma tendre moitié avait des meetings avec des gens du milieu du jazz.

Bien sûr ça, il me fallait quelque chose pour aller chanter dans ce superbe club, mais je ne veux pas des vêtements compliqués lorsque je voyage; j’ai donc choisi le classique Vogue 8379 pour la robe que je porterais pour l’occasion.

J’ai cousu cette robe à de nombreuses reprises dans le passé (le patron a été un succès énorme sur Pattern Review à sa sortie) et je pensais bien ne plus le refaire, mais soudainement j’ai eu envie d’une robe portefeuille avec un petit côté seventies; j’ai toujours eu une affection particulière pour ces vêtements de type boudoir avec le côté un peu décadent des années 70. Toutefois, j’y ai apporté quelques modifications.

J’ai choisi la version sans col (qui donne un côté plus boudoir/kimono qu’avec un col), et je l’ai raccourcie considérablement (de 3 pouces, par rapport à mes versions précédentes). J’ai aussi modifié la manche, en adaptant une manche cloche qui se ferme avec des liens, longueur 3/4. La robe m’arrive maintenant au-dessus du genou, et avec les manches 3/4 cela donne cet effet ‘lifting’ que les spécialistes de la mode mentionnent. Cette longueur a l’air moins ‘madame’ que lorsque l’ourlet est au-dessous du genou ou à mi-mollet.

Pour le tissu, j’ai pris un merveilleux tricot de viscose fuschia que j’avais depuis plusieurs années; avec le moucheté doré j’ai pensé que ça serait juste assez de brillant pour aller dans un endroit aussi classe que le Vibrato, un club de jazz où on peut tomber sur des célébrités du monde de la musique et du cinéma (par exemple, Tom Jones est un client régulier tous les dimanches soirs).

Ce tissu européen de grande qualité était un plaisir à coudre alors j’ai réalisé ma robe en un rien de temps et, bien sûr, puisqu'on ne se refait pas, je me suis retrouvée à coudre l’ourlet le matin de notre départ (dites-moi, est-ce qu’il existe un traitement pour ça?).

Vous pouvez voir dans une des photos que ma machine coverstitch a adoré ce tissu. Je n’arrive pas à croire non plus que la robe est sortie pratiquement infroissée de ma valise: je n’ai même pas eu à la repasser avant de la mettre!

Sur une des photos, on voit que les points disparaissent pratiquement dans le tissu. Trèèèès difficile à découdre si on fait une erreur: on ne voit rien!

J’ai joué avec de fantastiques musiciens de jazz et l’ambiance était plutôt relax; j’étais là-bas durant le ‘jewish holiday’, une période durant laquelle les choses tournent un peu au ralenti.

La grande majorité des vêtements que j’avais amenés dans ma valise étaient mes propres créations. La photo en noir et blanc a été prise à l’hôtel Four Seasons de Beverly Hills, où nous sommes allés bruncher, un petit endroit bien ‘simple’ ;-) où nous avons croisé Robert Downey Jr et Paul McCartney (pas ensemble, toutefois)! Je porte un top licou Vogue 2762 avec ma jupe Ina Maxi Skirt.

Bien sûr, il n’était pas question de quitter L.A. sans avoir été faire un tour chez Mood Fabrics sur LaBrea, un magasin où j’avais toujours rêvé d’aller (je n’ai même pas eu la chance d’aller à celui de NY). Je ne suis tellement pas habituée à des magasins de cette envergure (un mur de jersey de soie du plancher jusqu’au plafond, vraiment?) que je me suis retrouvée complètement dépassée devant tant de choix et de possibilités. Pendant que ma tendre moitié tuait du temps au Starbucks du coin, j’explorais les allées du magasin la tête vide, incapable de choisir quoi que ce soit! C’était une expérience complètement différente de ce que j’avais imaginé; si vous allez là-bas sans idée précise, c’est difficile de choisir car il y a tout ce dont vous rêvez, et plus encore!

Finalement, après deux visites chez Mood, j’ai fait quelques achats plutôt conservateurs, me rabattant sur des tricots fins de coton ou de bambou (un peu comme les t-shirts de James Perse), des trucs que je ne trouve pas ici, et un imprimé de coton italien. J’envisage des t-shirts, des cardigans et un chemisier! Je suis très satisfaite de mes achats, mais je pense encore à ce jersey de soie que j’ai vu... aaargghhh! En tout j’ai dû dépenser environ 200$ de tissu alors heureusement que je ne vais pas chez Mood trop souvent! D’un autre côté, si j’avais Mood dans la ville où j’habite je n’aurais pas autant de tissu stocké à la maison, car tout ce que vous désirez ou avez besoin s’y trouve.

Pour terminer, la dernière photo est un ‘selfie’ que j’ai pris sur la plage de Santa Monica (c’est ma tendre moitié en arrière-plan).

Bonne journée!

8 commentaires:

  1. Great dress, a classic. Love the shot of the venue too - something like that hardly exists here anymore.

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    1. Thank you Valerie! Yes it is a fantastic venue!

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  2. Thank you for sharing photos of your trip to Los Angeles - love them. The fabric you chose for your very pretty and elegant dress is fabulous. So elegant! You look beautiful in your dress. You sew beautifully and ah…you sing too! You are one talented lady! Mood in NYC is quite huge too - 3 floors of fabric!

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    1. Thank you so much! I hope to visit Mood in NYC one day! Must be amazing.

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  3. Thank you for sharing you LA trip. Your dress is wonderful and you looked so elegant.

    Your comments about Mood fabrics : I have so been exactly like that. Head so empty when faced with so many possibilities!

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  4. Wow, sounds like a fun trip! How great to wear a self-made (and lovely) garment in such a venue.

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  5. J'adore ta robe cache-coeur ! Vive Vogue 8379 :p
    J'aime beaucoup le détail des manches avec les liens !

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  6. Oh, your dress is simply stunning, and you look absolutely beautiful on stage :)

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